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长期以来被大型矿业公司所忽视的稀土元素(稀土)最近变得非常受欢迎但是,与他们的名字所暗示的相反,它们并不是特别罕见它们对现在急于寻找的公司提出了挑战

提取它们对稀土元素的突然需求源于它们在现代技术中发挥的重要作用它们对风力涡轮机和燃料电池等环境技术至关重要它们有助于使电子部件更小更快,磁铁更强大,金属合金更坚固,平板电视图片更亮它们对工业过程很重要:它们使化学反应更快,污染控制更好地工作简而言之,它们非常有用,并且一直在发现更多的用途在过去的二十年中,中国已经占据了全球生产的主导地位并且满足了90全球需求的百分比或更多但是,最近,中国宣布,由于问题的加剧,它将严格限制其REE的出口有地雷有证据表明污染的水道和辐射暴露不仅影响工人,而且影响到整个社区含有稀土元素的矿物总是含有一些钍和铀,这两种放射性元素这不是你想要管理的那种东西,就像中国最近一样承认虽然由于中国的限制而缺乏供应可能是一个短期问题,但关键的长期问题是REE资源的实际存在量,以及如何管理采矿和加工 - 尤其是放射性废物令人惊讶的是在过去,世界对稀土元素几乎没有用处,因此矿工们从不费心去寻找它们

鉴于稀土元素对小工具和绿色技术需求的强劲预期增长,然而,全球争夺过去一年确定稀土元素存款矿业公司现在正在寻找任何稀土元素的痕迹 - 他们将继续找到它们那是因为罕见事实上,地球元素并不稀缺根据澳大利亚地球科学,澳大利亚拥有594百万吨(Mt)的次级经济RRE资源以及165亿吨的经济稀土元素

大约5300万的亚经济类型可以在南澳大利亚巨型奥林匹克大坝矿体目前,奥林匹克大坝提取的金属包括铜(价值6710亿美元),铀(2870亿美元),黄金(1340亿美元)和白银(150亿美元)与估算价值相比较同一矿体中的稀土企业 - 高达4,195亿美元这是澳大利亚当前GDP的四倍在当前的扩张计划中,必和必拓(奥林匹克坝址的所有者)忽视了这一显着价值他们认为稀土元素提取“不经济”并声称技术尽管它在大多数步骤中与奥林匹克大坝目前的处理方式相似但这个命题很难让人相信奥林匹克大坝的REE价值令人难以置信的价值 - 值得更多必和必拓的皮尔巴拉铁矿资源(如果我是股东,我肯定会对必和必拓感到愤怒并提出难题)但即使必和必拓没有决定将南澳大利亚的稀土元素开采作为其未来的一部分,世界稀土储量丰富,足以供应世界未来几十年(甚至允许大量的需求增长)稀土元素的数量不是问题与它们相关的放射性是,但是由莱纳斯在西方开发的Mt Weld REE项目例如,澳大利亚计划将重稀土精矿运往马来西亚彭亨州的Gebeng进行重化学精炼阶段马来西亚当地社区强烈反对这一项目,这在很大程度上是由于前者对环境和公共健康的重大影响

位于Bukit Merah的亚洲稀土炼油厂现在是亚洲最大的污染场地清理业务之一,这凸显了前期的强烈需求,tran对稀土元素生产的各个方面都有所了解 - 特别是REE矿石固有的放射性这些问题可以通过适当的工程设计,施工,运营和退役来管理 - 但如果没有世界级的监管,社区参与和业务管理,这是不可能实现的

我们希望新兴的全球稀土产业能够积极应对需求增长的挑战,并且我们都要为在日常生活中使用稀土企业的真实成本做出适当的支付 本文由Zoe Sellwood合着,并以她的研究为基础

作者:充箦尥

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