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Capinatator praetermissus的例证

(由玛丽安·柯林斯绘制

版权所有皇家安大略博物馆

)一组生物学家发现了一种小型海洋捕食者,曾经在海底巡逻,并从其头部部署了50个刺,捕获了它的猎物

被命名为Capinatator praetermissus,大约有四英寸长,代表了一个新的属和种

来自耶鲁大学和皇家安大略博物馆的科学家根据不列颠哥伦比亚省富含化石的Burgess页岩中的50个标本进行鉴定

“这是迄今为止这组动物最重要的化石发现,”耶鲁大学的G. Evelyn Hutchinson地质与地球物理学教授,耶鲁皮博迪自然历史博物馆馆长Derek Briggs说

Briggs是8月3日在Current Biology上发表的关于这一发现的研究的主要作者

Jean-Bernard Caron是皇家安大略博物馆无脊椎古生物学的高级策展人,也是多伦多大学的副教授,他是该研究的合着者

Chaetognaths很小,游泳海洋食肉动物,也被称为箭虫

它们代表了动物的独立主要门

Capinatator是已知,生活或化石最大的​​chaetognath之一

Capinatator已有超过5亿年的历史,被认为是当今海洋中丰富的小型植物的先驱,它们构成了世界浮游生物和海洋食物链的很大一部分

研究人员表示,Capinatator的头部配置是独一无二的

它的头部每侧有大约25个刺 - 几乎是当今毛颚的最大刺数的两倍

研究人员说,Capinatator通过在游泳时将两半抓住的刺向彼此关闭来捕获猎物

“这种新物种非常适合捕捉猎物,嘴周围有许多爪状刺,”Caron说

“从水深处飞来,刺刺对于许多生活在那个时期的最小的海洋生物来说都是一个可怕的景象

”在所研究的标本中,许多人保留了附着在头上的喂食器具,其中一些显示了身体的其余部分

皇家安大略博物馆收藏了48个标本,其中一个标本是一个孤立的抓取附属物,来自史密森尼国家自然历史博物馆

来自柯林斯采石场,斯蒂芬山(Yoho国家公园,不列颠哥伦比亚省)的标本

(图片来自J.B. Caron /皇家安大略博物馆)Briggs指出,虽然寻找chaetognath spines的证据是相当普遍的,但化石化的chaetognath体非常罕见

在这种情况下,许多Capinatator标本包括软组织的证据

布里格斯说:“这些标本保留了肠道和肌肉等特征的证据,这些特征通常会逐渐消失,而抗衰老的脊椎也会腐烂

” “他们表明,在寒武纪时期海洋生物多样性爆发期间,毛颚类捕食者会进化,并且是一些最早的海洋生态系统的重要组成部分

”Capinatator这个名字来源于“capio”,意思是“抓住”, “natator”,意为“游泳者”

物种名称praetermissus意为“被忽视

”本研究的材料由皇家安大略博物馆收集,由加拿大公园提供的各种研究和收集许可证

Burgess页岩化石遗址位于Yoho和Kootenay国家公园内

Burgess页岩于1980年被联合国教科文组织列为世界遗产

加拿大公园保护这些遗址,并与领先的科学研究人员合作,扩大对地球历史这一重要时期的认识和理解

NASA天体生物学研究所,自然科学和工程研究委员会Discovery Grant,ROM复制基金的同行评审拨款以及Louise Hawley Stone慈善信托出版基金的资助支持了这项研究

出版物:Derek E.G. Briggs等,“大型寒武纪毛颚类动物与超级攫取脊椎”,当前生物学,2017年; doi:10.1016 / j.cub.2017.07.003资料来源:耶鲁大学Jim Shelton

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